Aus Masern-Impfstoff entwickelter Impfstoff könnte gegen Coronavirus wirksam sein

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Forscher vom Department of Veterinary Biosciences der Ohio State University (USA) haben in einer an Mäusen durchgeführten und in der Fachzeitschrift “Proceedings of the National Academy of Sciences” veröffentlichten Studie festgestellt, dass ein aus dem Masern-Impfstoff entwickelter Impfstoff gegen das Coronavirus wirksam sein könnte.

Die Wissenschaftler führen die Wirksamkeit des Impfstoffkandidaten auf die strategische Produktion des Antigens zur Stimulierung der Immunität zurück: Sie verwenden ein spezifisches Fragment des Coronavirus-Spike-Protein-Gens und fügen es an einer optimalen Stelle in das Masern-Impfstoff-Genom ein, um die Aktivierung oder Expression des Gens, das das Protein produziert, zu steuern.

Aus Masern-Impfstoff entwickelter Impfstoff könnte gegen Coronavirus wirksam sein
Aus Masern-Impfstoff entwickelter Impfstoff könnte gegen Coronavirus wirksam sein

Auch wenn bereits mehrere Impfstoffe auf dem Markt sind, könnte dieser Kandidat laut den Forschern Vorteile haben, die es wert sind, untersucht zu werden, vor allem in Bezug auf die etablierte Sicherheit, Haltbarkeit und das hohe Wirksamkeitsprofil des Masernimpfstoffs.

“Wir wissen, dass der Masernimpfstoff einen Langzeitschutz erzeugen kann. Die Hoffnung ist, dass es mit dem darin enthaltenen Antigen einen Langzeitschutz gegen SARS-CoV-2 erzeugen kann”, so die Forscher weiter.

Das Coronavirus verwendet das Spike-Protein auf seiner Oberfläche, um sich an seine Zielzellen in Nase und Lunge zu binden, wo es Kopien von sich selbst anfertigt und diese freisetzt, um andere Zellen zu infizieren. Wie alle Impfstoffe regt auch dieser Kandidat die Produktion von Antikörpern an, die das neue Protein als fremd erkennen und das Immunsystem darauf trainieren, das Spike-Protein anzugreifen und zu neutralisieren, falls SARS-CoV-2 jemals in den Körper gelangt.

Für diese Arbeit testeten die Forscher sieben Versionen des Spike-Proteins, um das effektivste Antigen zu finden, und landeten bei einer stabilisierten “Präfusions”-Version des Proteins: die Form, in der das Protein gefunden wird, bevor es eine Zelle infiziert.

Die Wissenschaftler fügten das Präfusions-Spike-Protein-Gen, das die Herstellungsanweisungen enthält, in ein Segment des Masern-Impfstoff-Genoms ein, um eine hohe Expression des Proteins zu erzeugen, mit der Begründung, dass die Immunantwort umso besser ausfällt, je mehr SARS-CoV-2-Spike-Protein produziert wird.

Das Team testete den Impfstoffkandidaten in mehreren Tiermodellen, um seine Wirksamkeit zu messen, und stellte fest, dass der Impfstoff bei allen Tieren hohe Mengen an neutralisierenden Antikörpern gegen SARS-CoV-2 induzierte. Darüber hinaus verabreichten sie Baumwollratten einen Masern-Impfstoff und zeigten, dass eine zweite Immunisierung mit dem SARS-CoV-2-Impfstoffkandidaten eine starke neutralisierende Antikörperreaktion gegen das Coronavirus hervorrufen kann.

Insbesondere produzierten die gentechnisch veränderten Mäuse als Reaktion auf den Impfstoff Helfer-T-Zellen, eine Art von weißen Blutkörperchen, eine weitere wichtige Art und Weise, wie der Körper Infektionen und insbesondere schwere Krankheiten bekämpft.

Beitrag aktualisiert am 10.03.2021 | 17:39