La lluvia de las Gemínidas, live aus dem Teide Observatorium

Las Gemínidas sind, zusammen mit Perseiden, die größten Sternenschauer des Jahres. Die Aktivität der letzten zehn Jahre hat stets 100 Meteore pro Stunde (ZHR, stündliche Zenitwerte) überschritten und liegt damit an der Spitze der jährlichen Rangliste der Sternenschauer.

Wie jedes Jahr werden die Gemínidas Mitte Dezember ihren Höhepunkt der Aktivität zeigen. Für dieses Jahr wird die Geminidaktivität zwischen dem 4. und 17. Dezember auftreten. Das Maximum wird für 19.00 UT am 14. Dezember erwartet. Die Nächte vom 13. bis 14. und vom 14. bis 15. Dezember sind die besten Zeiten für die Beobachtung der Sternenhimmel.


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Die Meteore scheinen herauszukommen – sie haben ihren Glanz – im Sternbild Zwilling (Las Gemínidas), das sich in der Nähe des bekannten Sternbildes Orion befinden wird. In diesem Jahr wird der Vollmond die Beobachtung erschweren und uns nur die Beobachtung der hellsten Gemínidas ermöglichen. Es ist praktisch, den Blick auf einen Bereich des Himmels zu richten und ihn zumindest einige Minuten lang aufrechtzuerhalten, um einige Geminiden zu “entdecken”. Es wird empfohlen, sich auf den Boden zu legen und warme Kleidung zu tragen, aber vor allem Geduld zu haben.

Geminiden sind ein Regen, der von beiden Hemisphären aus beobachtet werden kann. Obwohl von der nördlichen Hemisphäre aus die Aktivität größer sein wird als von Süden – aufgrund der Tatsache, dass die Strahlung höher über dem Horizont liegen wird – wird eine große Anzahl von Meteoren auch vom südlichen Himmel aus beobachtet.

Ein Regen mit Mysterium

Die so genannten Sternschnuppen sind eigentlich kleine Staubpartikel unterschiedlicher Größe (zwischen Bruchteilen von Millimetern und Zentimetern im Durchmesser), die Kometen – oder Asteroiden – aufgrund des von der Sonnenwärme erzeugten “Auftauens” auf ihren Umlaufbahnen um die Sonne zurücklassen. Die entstehende Partikelwolke (Meteoriten genannt) verteilt sich durch die Umlaufbahn des Kometen und wird jedes Jahr von der Erde in ihrer Umlaufbahn um die Sonne durchquert.

Während dieser Begegnung erwärmen sich die Meteoriten, vor allem durch Reibung, wenn sie mit hoher Geschwindigkeit in die Erdatmosphäre eindringen, teilweise oder vollständig verdampfen und die bekannten leuchtenden Spuren oder “Sternschnuppen” erzeugen, die wissenschaftlich als Meteore bekannt sind. Die Meteore, die die atmosphärische Reibung überleben, werden die Erdoberfläche als Meteoriten erreichen.

Normalerweise sind die Vorfahren von Sternenschauern Kometen, aber nicht im Falle von Geminiden. Ein kleiner Himmelskörper – der Asteroid (3200) Phaeton – ist der vermeintliche Vorfahre der Zwillinge seit 1983 und stellt für Astronomen ein Rätsel dar.

Erhöhte Helligkeit

Das Team um Dave Jewitt (UCLA), unterstützt von den STEREO-Sonden der NASA, erkannte 2010, dass in Phaeton eine Zunahme der Helligkeitsintensität zu verzeichnen war. Es war etwas Neues, das sie einen “felsigen Kometen” nannten. Kurz gesagt, es ist ein seltsamer Asteroid, der der Sonne so nahe kommt – er kommt alle 1,4 Jahre, ähnlich wie ein Komet -, dass die von unserem Stern abgegebene Wärme die Staubreste verbrennt, die die felsige Oberfläche bedecken und so eine Art “Meteoritenschweif” bilden.

Phaeton, 4 oder 5 km im Durchmesser, ist ein Totalzerstörer. Wenn er mit der Erde kollidiert, würde es eine globale Katastrophe auslösen, die Arten auslöschen würde, wahrscheinlich auch unsere eigene. Dennoch ist Phaeton ein geringes Risiko auf der Liste der potenziell gefährlichen Körper. Wir müssen es jedoch kontrollieren, denn die Umlaufbahnen dieser kleinen Asteroiden, die so nahe an der Erde vorbeiziehen, sind von vielen Effekten betroffen, die dazu führen können, dass die Umlaufbahn in Zukunft zu einer Kollisionsbahn wird”, sagt Javier Licandro (Instituto de Astrofísica de Canarias – IAC).

Mond behindert die Sichtbarkeit

Dieser Regen, einer der attraktivsten für viele Forscher, wurde erstmals 1862 beobachtet. “Seit 2012 verfolgen wir die Zwillinge pünktlich vom Teide Observatorium aus und sie haben uns immer ein großes Spektakel geboten. In diesem Jahr wird die Anwesenheit des Vollmonds es schwierig machen, die schwächsten Meteoriten zu sehen. Wir empfehlen, die Beobachtung in den frühen Stunden der Nacht zu machen, wenn der Mond noch tief über dem Horizont liegt, damit die Helligkeit des Himmels geringer wird. Zwillinge sind im Gegensatz zu den Perseiden langsame Meteore, und deshalb ist es einfacher, sie zu “jagen”. Trotz der Kälte ist es immer einen Versuch wert, die Zwillinge zu beobachten”, sagt Miquel Serra-Ricart (IAC).

Im Rahmen der Verbreitungsinitiativen des europäischen Projekts EELabs (eelabs.eu) wird der Sender sky-live.tv den Meteoritenschauen aus dem Teide Observatoriums live übertragen. Die Veranstaltung findet am Samstag, den 14. Dezember um 20.00 Uhr UT-lokal (21.00 Uhr MEZ) statt.

EELabs (eelabs.eu) ist ein aus dem INTERREG V-A MAC 2014-2020 Programm finanziertes Projekt, das vom EFRE (Europäischer Fonds für regionale Entwicklung) der Europäischen Union unter der Vertragsnummer MAC2/4.6d/238 kofinanziert wird.