La Palma: Tsunami als Folge des Vulkanausbruchs?

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Seit zwanzig Jahren debattiert die Wissenschaft über die möglichen Folgen eines Ausbruchs des Vulkans Cumbre Vieja auf der Insel La Palma, wo in dieser Woche eine alarmierende Zunahme der seismischen Aktivität mit Erschütterungen zu verzeichnen war, deren Epizentrum immer näher an die Erdoberfläche rückt.

Zwei Forscher des Instituts für Geophysik und Planetenphysik an der Universität von Kalifornien bzw. des Benfield Greig Hazard Research Centre – einer Versicherungsgesellschaft – an der Universität von London warnten 2001 sogar vor der Gefahr eines Tsunamis, falls es am Cumbre Vieja zu einer neuen Eruption mit Einsturz des mehr als 3.000 Meter hohen Vulkanhangs kommen sollte.

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La Palma: Tsunami als Folge des Vulkanausbruchs?

Diese Theorie wird jedoch von den Wissenschaftlern des Kanarischen Vulkanologischen Instituts (Involcan) widerlegt: “Damit die Flanke der Cumbre Vieja Bedingungen erreicht, die einer Instabilität nahe kommen, müsste ein sehr starkes Erdbeben gleichzeitig mit einer Eruption mit hohem Explosionsindex stattfinden, oder das derzeitige vulkanische Gebäude müsste mindestens 1.000 Meter über der maximalen Höhe in seinem natürlichen Wachstum liegen”, sagten Involcan-Spezialisten im Jahr 2017, die auch argumentierten, dass es 50.000 Jahre dauern würde, bis die Cumbre Vieja ihre maximale Höhe erreicht. 000 Jahre müssten vergehen, damit die Cumbre Vieja diese Höhe erreicht.

Mit dem aktuellen Aufflammen negativer geologischer Phänomene auf La Palma hat die Tsunami-Theorie bei den einfachen Kanarenbewohnern jedoch wieder an Kraft gewonnen, unter anderem aufgrund einer einfachen – und vielleicht fehlerhaften – Analyse der in den letzten Tagen veröffentlichten Luftaufnahmen der Lage der Cumbre Vieja, die nur wenige Kilometer vom Rand der Cumbre Vieja entfernt ist, wenige Kilometer vom Rand einer dem Meer zugewandten Klippe entfernt, hat es ermöglicht, die in der Studie “Cumbre Vieja Volcano, Potential Collapse and Tsunami on La Palma” von Steven Ward und Simon Day vorgebrachten Argumente besser zu verstehen (oder auch nicht).

“Geologische Beweise deuten darauf hin, dass der Vulkan Cumbre Vieja auf der Insel La Palma bei einem künftigen Ausbruch einen katastrophalen Einsturz an seiner Westflanke erleben könnte, bei dem zwischen 150 und 500 Kubikkilometer Gestein ins Meer geschleudert werden”, heißt es in dem umstrittenen Dokument.

Dieser Analyse zufolge würde der Einsturz dieses Landstücks auf La Palma in den Atlantik einen Tsunami mit Wellenhöhen zwischen 10 und 25 Metern auslösen, der nicht nur Gebiete der Kanarischen Inseln, des spanischen Festlands und Portugals, sondern auch verschiedene Küstengebiete Afrikas treffen und überfluten und sogar die Stadt Bristol in England erreichen würde. Der Sturz dieses Landstücks über das Meer würde eine Wasserwand entstehen lassen, die “schneller als ein Flugzeug” vorankommen und die Ostküste des amerikanischen Kontinents erreichen würde.

Unter Berücksichtigung der gegenteiligen Meinungen von Wissenschaftlern der Kanarischen Inseln, die zweifellos am besten über die Eigenschaften und das vulkanologische Verhalten des Archipels Bescheid wissen, hat der Stadtrat von New York im Jahr 2018 die Möglichkeit eines von den Kanarischen Inseln ausgehenden Tsunamis in seine Agenda der Risiken von Naturereignissen aufgenommen.

Ein renommierter kanarischer Experte für dieses Thema, der es vorzieht, anonym zu bleiben, wies diese Woche darauf hin, dass es an der Ostküste der Vereinigten Staaten mindestens sieben Kernkraftwerke gibt”. Seiner Meinung nach ist dies ein Faktor von ausreichendem Gewicht”, um die zusätzliche Besorgnis” zu verstehen, die ein möglicher Ausbruch des Vulkans Cumbre Vieja den US-Behörden bereitet. “Fukushima [in Japan] würde zu einer bloßen Anekdote degradiert werden”, schließt er.

Sowohl National Geographic als auch die BBC haben Dokumentarfilme über die Folgen eines solchen Erdrutsches in Cumbre Vieja produziert. In dem Dokumentarfilm End Day von National Geographic, in dem die fünf möglichen Ursachen für das Ende der Menschheit mit großer Besorgnis analysiert werden, war eine davon der Vulkanausbruch auf der Insel La Palma.

Der Dokumentarfilm des renommierten britischen Senders BBC wies seinerseits darauf hin, dass eine der größten aktuellen Sorgen der Wissenschaftler die Gefahr ist, dass eine Explosion auf La Palma einen Mega-Tsunami auslöst, der noch schlimmer ist als der von Ritter im Pazifik im Jahr 1888.

Steven Ward und Simon Day, Autoren der Studie Volcán Cumbre Vieja, potencial collapse y tsunami en La Palma, schätzten 2001, dass der instabile Teil des Cumbre Vieja in Nord-Süd-Richtung mindestens 15 Kilometer breit sein würde.

Die vom Benfield Hazard Research Centre in London und der Universität von Kalifornien entwickelte Computersimulation zeigt auch, dass sich die Wellen, die durch den Aufprall eines solchen Stücks Land auf die Meeresoberfläche entstehen, über die Kanarischen Inseln hinaus in Richtung der Vereinigten Staaten, Europas und Brasilien ausbreiten würden und insgesamt 100 Millionen Menschen betroffen wären.