Lavaströme des Vulkans auf La Palma leiten Lavaströme durch eine lange unterirdische Röhre

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Die durch den Vulkan verursachten Echtzeitveränderungen in der Landschaft lassen immer wieder Strukturen entstehen, die manche Menschen bisher mit bloßem Auge nicht mit den emblematischen kanarischen Landschaften in Verbindung bringen konnten.

Die Ströme flüssiger Lava, die vom Vulkan Cumbre Vieja ausgehen, fließen jetzt durch einen unterirdischen Gang, eine Röhre, die sich innerhalb des Hauptlavastroms gebildet hat und die die “neue Lava” von mindestens der Hälfte des Stroms bis fast zu seiner Mündung am Meer leitet.

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Lavaströme des Vulkans auf La Palma leiten Lavaströme durch eine lange unterirdische Röhre

Diese Röhren entstehen, wenn die äußerste Lava des Lavastroms in Kontakt mit der Luft erstarrt und die aus dem Vulkan austretende Lava so flüssig ist, dass sie den bereits halbverfestigten Lavastrom zu erodieren beginnt.

Da sie ein beträchtliches Gewicht hat – etwa 2.600 Kilogramm pro Kubikmeter – nutzt die große Lavamasse die Hanglage – und damit die Schwerkraft – um Druck auf das halbfeste Gestein auszuüben. “Das kalte Dach verfestigt sich und bildet einen Tunnel”, erklärt Vicente Soler, Vulkanologe am Institut für Naturprodukte und Agrarbiologie (IPNA-CSIC). Das bedeutet, dass die Lava mit hoher Geschwindigkeit durch das Innere zu fließen beginnt, so wie “Wasser durch einen Schlauch fließt”.

Unter dieser neuen geologischen Struktur ist die Lava viel besser geschützt. Die Flüsse vulkanischer Produkte behalten ihre Hitze beim Verlassen des Hauptkegels – also etwa 1.000 Grad Celsius – besser bei und sind dank dieser Beschichtung auch vor Ausgasungen geschützt. Das bedeutet jedoch nicht, dass sie von diesem chemischen Prozess ausgenommen sind.

“Es gibt kleine Brüche in der Decke, an diskreten Stellen, die dazu führen, dass die Laven Gase verlieren”, so Soler. Dieses Phänomen ist selbst in mehreren Kilometern Entfernung vom Vulkan mit bloßem Auge zu erkennen. Während in den ersten Tagen nach dem Ausbruch eine Wolke giftiger Verbindungen von fast dem gesamten Lavastrom ausging, haben sich diese Wolken in den letzten Tagen viel mehr zerstreut und sind sogar verschwunden.

Auf den Kanarischen Inseln sind diese “Löcher” in der Decke der Vulkanröhre als “jameos” bekannt. “Hier findet eine starke Entgasung statt”, betont der Forscher, der darauf hinweist, dass trotz der besseren Konservierung der Lava – in Bezug auf ihre chemischen und physikalischen Eigenschaften – die Folgen dieselben sein werden, wenn sie das Meer erreicht. “Der Effekt ist genau derselbe wie bei der Kollision einer Masse mit sehr hohen Temperaturen mit dem Meer.

Durch diese neuen Röhren kann weiterhin Lava fließen, bis die Eruption aufhört oder sie von einem anderen Lavastrom verschüttet werden. Es hängt alles davon ab, wie sich die vulkanische Aktivität entwickelt. “Wenn sich die Quelle ändert, können die Röhren unbrauchbar werden”, erklärt Soler.

Dies könnte zum Beispiel passieren, wenn sich der Hauptlavastrom zu einer anderen Mündung bewegt oder wenn der pyroklastische Kegel wieder zusammenbricht. In diesem Fall würde die Lava über den Hauptstrom fließen und die Röhre verstopfen. Obwohl diese neuen Vulkanröhren erst vor wenigen Tagen entstanden sind, haben sie ihre Struktur bereits verändert.

Die aktuelle Eruption hat fast ein weiteres historisches Bauwerk dieser Art verschüttet: die Röhre, die aus dem Lavastrom des Vulkans San Juan (1949) entstanden ist. Das Bauwerk wurde jedoch vor diesem Schicksal bewahrt, weil der aktuelle Lavastrom etwa 400 Meter von ihm entfernt verläuft. Die Röhre wird sich weiter formen, bis der Ausbruch aufhört, und wenn sie sich dann entleert, wird sie eine neue Höhle für die Insel hinterlassen.

So fesselnd es auch sein mag, diese Verwandlung des Geländes aus nächster Nähe mitzuerleben, die Entstehung vulkanischer Röhren ist ein recht häufiges Phänomen. Auf den Kanarischen Inseln gibt es mehrere symbolträchtige Orte, die denselben Ursprung haben. Der Túnel de La Corona, der zu den Jameos del Agua (Lanzarote) führt, die Cueva del Viento (Teneriffa) und sogar die Caños de Fuego (La Palma) sind Beispiele für diese Strukturen, die bei den historischen Eruptionen entstanden sind, die der Archipel erlebt hat. Diese Art von Strukturen sind an vulkanisch aktiven Orten auf der Erde häufig anzutreffen, wurden aber auch außerhalb unseres Planeten, auf dem Mond, dem Dienstag und der Venus dokumentiert.

Vulkanische Höhlen sind nur eine der vielen Formen und Strukturen, die mit eruptiven Prozessen in Verbindung gebracht werden können – auf La Palma haben sich auch ein Kegel, ein Lavastrom und ein Gürtel gebildet – aber sie sind von besonderem wissenschaftlichen Interesse. Sie sind nicht nur ein Fenster zur geologischen Vergangenheit der Inseln und ihrem Wert, sondern auch ein einzigartiger Lebensraum für die einheimische Fauna.

Beitrag aktualisiert am 09.10.2021 | 06:39