Neue, ansteckendere COVID-Variante in Brasilien identifiziert

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Eine Forschergruppe in Brasilien hat eine neue COVID-Mutation identifiziert, die seit Wochen in verschiedenen Regionen des Landes zirkuliert und die, wie die sogenannte brasilianische Variante (P1), ebenfalls ansteckender ist als der ursprüngliche Stamm.

Der neue Stamm wurde identifiziert, nachdem Forscher aus fünf verschiedenen wissenschaftlichen Zentren und Universitäten des Landes eine genetische Sequenzierung von 195 Proben des Virus durchgeführt hatten, die in 39 verschiedenen Gemeinden Brasiliens gesammelt worden waren.

Neue, ansteckendere COVID-Variante in Brasilien identifiziert

Die genetische Analyse identifiziert in drei der Proben eine neue Variante von Covid-19, mit einer Mutation, die bereits mit erhöhter Ansteckung in Verbindung gebracht wurde, sagte in einer Erklärung der National Laboratory of Scientific Computing (LNCC), verbunden mit dem Ministerium für Wissenschaft und Technologie, die die Studie koordiniert.

Nach Angaben des wissenschaftlichen Zentrums wurden die Ergebnisse der Analyse am Donnerstag (11.03.2021) in verschiedenen internationalen öffentlichen Datenbanken hinterlegt und am selben Tag zur Genehmigung bei einer internationalen wissenschaftlichen Zeitschrift für die Veröffentlichung des entsprechenden Artikels zur Identifizierung des neuen Stammes eingereicht, der von 22 brasilianischen Forschern unterzeichnet wurde.

Demnach hat die neue Variante des Sars-CoV-2-Virus die Mutation E484K in seinem S-Protein, die auch in anderen Stämmen vorkommt und bereits mit einer größeren Übertragungsfähigkeit in Verbindung gebracht wurde. Dies ist die gleiche Mutation, die in den brasilianischen und britischen Varianten identifiziert wurde.

Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass die neue Variante seit mindestens August letzten Jahres in Brasilien zirkuliert und sich bereits in vier der fünf Regionen des Landes ausgebreitet hat.

Dieser Stamm hat eine andere Abstammung als der P1 (brasilianische Variante, die im Amazonasgebiet aufgetaucht ist), der weltweit Besorgnis erregt hat und für den Ausbruch der Pandemie in Brasilien verantwortlich gemacht wird und mehrere Länder dazu veranlasst hat, Flüge von brasilianischem Territorium auszusetzen.

Die Wissenschaftler konnten bisher nicht feststellen, ob die neue Variante in der Lage ist, Antikörpern zu widerstehen, die bereits von Menschen gebildet wurden, die sich mit dem neuen Coronavirus angesteckt haben oder die geimpft wurden.

Die in der Studie verwendeten Proben wurden von Personen gesammelt, die zwischen dem 1. Dezember 2020 und dem 15. Februar 2021 positiv auf Covid getestet wurden und zwischen 11 und 90 Jahre alt waren.

Die Analyse der Genome ermöglichte es, die Übertragungswege der verschiedenen Varianten im Land zu rekonstruieren, zu identifizieren, seit wann P1 zirkuliert, und zu entdecken, dass eine andere Variante, die ursprünglich in Rio de Janeiro identifiziert wurde (P2), einige Diversifikationen aufwies, als sie sich in andere Regionen verbreitete.

“Die genetische Sequenz von drei der Proben erlaubte es uns, eine mögliche neue SARS-CoV-2-Variante zu identifizieren, die aus der B.1.1.33-Linie stammt, die seit den frühen 2020er Jahren in Brasilien zirkuliert. Diese neue Linie enthält die E484K-Mutation im S-Protein, die bereits mit einer Immunevasion in Verbindung gebracht wurde und daher Auswirkungen auf die Planung neuer Strategien zur Pandemiebekämpfung haben könnte”, heißt es in der Erklärung.

Das Labor fügte hinzu, dass es sich entschieden hat, die Ergebnisse der Studie vor der Veröffentlichung in einer Fachzeitschrift vorwegzunehmen, da die Ausbreitung neuer Covid-Varianten es notwendig macht, neue Strategien zur Bekämpfung der Pandemie zu formulieren.

“Darüber hinaus ist klar, dass es einen wachsenden Bedarf an einer effektiven genetischen Überwachung gibt, um potenzielle virale Mutationen im Voraus zu identifizieren und so die Verbesserung der aktuellen Impfstoffe zu unterstützen”, heißt es weiter.

Die brasilianischen Gesundheitsbehörden haben die Verbreitung neuer Varianten für die Verschlimmerung der Pandemie im Land verantwortlich gemacht – zu einer Zeit, in der sich die Situation in weiten Teilen der Welt tendenziell stabilisiert.

Brasilien hat diesen Donnerstag zwei aufeinanderfolgende Tage mit mehr als 2.200 Todesfällen pro Tag durch Covid (2.233 Todesfälle am Donnerstag nach dem Rekord von 2.286 Todesfällen am Mittwoch), so dass die Epidemie bereits mehr als 272.000 Todesfälle und etwa 11,2 Millionen Ansteckungen im Land hinterlässt.

Die durchschnittliche Zahl der Todesfälle in der letzten Woche stieg am Donnerstag auf 1.703 pro Tag und die Zahl der Infektionen auf 69.141 pro Tag. Beide Durchschnittswerte sind Rekordwerte seit Beginn der Krise.

Die hohen Durchschnittswerte der letzten Tage bestätigen Brasilien als die Nation mit der zweithöchsten Anzahl von Todesfällen durch Covid in der Welt, nur übertroffen von den Vereinigten Staaten, und als die dritte in der Anzahl der Infektionen, hinter den USA und Indien.

Brasilien hat mit seinen 210 Millionen Einwohnern knapp 3 % der Weltbevölkerung, ist aber als eines der globalen Epizentren der Pandemie für 10,3 % der durch das Coronavirus verursachten Todesfälle weltweit und für 9,5 % der Gesamtzahl der infizierten Menschen verantwortlich.