Neue COVID-Variante mit mehreren Mutationen in Südafrika entdeckt

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Südafrikanische Wissenschaftler und Gesundheitsbehörden bestätigten am Donnerstag (25.11.2021) die Entdeckung einer neuen Variante des Coronavirus mit der Bezeichnung B.1.1.529, die mehrere Mutationen aufweist und unter Fachleuten “Besorgnis” ausgelöst hat, obwohl ihre Auswirkungen noch untersucht werden müssen.

Die neue Variante weist “eine sehr ungewöhnliche Konstellation von Mutationen” auf, aber ihre “Bedeutung ist noch ungewiss”, sagte Professor Tulio de Oliveira von der KwaZulu-Natal Research Innovation and Sequencing Platform (KRISP, einer wissenschaftlichen Einrichtung im Osten Südafrikas) auf einer virtuellen Pressekonferenz.

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Neue COVID-Variante mit mehreren Mutationen in Südafrika entdeckt

Insgesamt wurden bisher Fälle dieser Variante in Südafrika, Hongkong (bei einem Reisenden aus dem afrikanischen Land) und im benachbarten Botswana bestätigt, so die Angaben des South African National Institute of Infectious Diseases.

Insgesamt weist B.1.1.529 mehr als 30 Mutationen auf, von denen einige nach Ansicht südafrikanischer Wissenschaftler aufgrund ihrer potenziellen Auswirkungen auf die Übertragbarkeit und ihrer potenziellen Fähigkeit, eine vorherige Immunität oder einen Schutz zu umgehen, Anlass zur Sorge geben.

“Die Variante hat uns überrascht, sie hat einen großen Evolutionssprung, viel mehr Varianten als wir erwartet haben, vor allem nach einer dritten Welle von sehr schweren Delta (Variante),” sagte Oliveira.

“Diese Variante könnte sich sehr schnell ausbreiten”, beklagte er auf der Grundlage von Daten aus der südafrikanischen Provinz Gauteng (wo Johannesburg und Pretoria liegen), wo die Zahl der COVID-19-Fälle in den letzten Tagen erheblich gestiegen ist.

Südafrikanische Experten betonten jedoch, dass diese neue Variante “sehr, sehr früh” entdeckt wurde und sind optimistisch, dass dies zur Eindämmung der Ausbreitung beitragen wird. Die Entdeckung dieser Variante erfolgte am 23. November bei einer Analyse von Proben, die zwischen dem 14. und 16. November entnommen wurden, nachdem die Zahl der in Johannesburg und Pretoria festgestellten Fälle sprunghaft angestiegen war. “Wir wollten nicht, dass es sich um ein Gerücht handelt”, betonte der südafrikanische Gesundheitsminister Joe Phaahla auf der gleichen Pressekonferenz.

Oliveira wies auch darauf hin, dass man davon ausgehe, dass die Weltgesundheitsorganisation (WHO) die Variante morgen umbenennen werde, wie sie es bei den anderen Varianten getan habe, und betonte, dass B.1.1.529 zwar zuerst in Südafrika entdeckt worden sei, dies aber nicht unbedingt bedeute, dass sie aus Südafrika stamme.

Bis heute sind in Südafrika etwa 2,95 Millionen Fälle von COVID-19 aufgetreten, und es gab fast 90 000 Todesfälle. Südafrika ist das Epizentrum der Pandemie auf dem afrikanischen Kontinent und war bereits während der zweiten Welle (Ende 2020 bis Anfang 2021) von der Entdeckung und Verbreitung einer anderen Variante, der Beta-Variante, betroffen, die dann in der dritten Welle (Mitte 2021) von der Delta-Variante verdrängt wurde.