Neue Virusvariante in Südkalifornien entdeckt

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Ein internationales Team von Wissenschaftlern hat in Südkalifornien eine neue Variante des Coronavirus SARS-CoV-2 entdeckt und festgestellt, dass 44 Prozent der Proben, die im Januar gesammelt und untersucht wurden, dieser Variante entsprachen.

Die Ergebnisse ihrer Forschung erscheinen diesen Freitag (12.02.2021) im Journal of the American Medical Association (JAMA), wo die Forscher bestätigt haben, dass die neuen Varianten durch einen Prozess der evolutionären Selektion, der nicht gut bekannt ist, vorherrschend werden.

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Die Forscher selbst bestätigen in der Publikation die Verwirrung, die die undeutliche Verwendung der Begriffe “Variante”, “Stamm” oder “Linie” in den letzten Wochen sowohl in den Medien als auch in wissenschaftlichen Publikationen hervorgerufen hat.

Die Terminologie spiegelt die grundlegende Replikationsbiologie von RNA-Viren wider, die zur Einführung von Mutationen im gesamten viralen Genom führt. Wissenschaftler haben beobachtet, dass, wenn bestimmte Mutationen oder Sätze von Mutationen durch zahlreiche Runden der viralen Replikation ausgewählt werden, eine neue Variante entstehen kann.

Wenn die Sequenzvariation ein Virus mit deutlich unterschiedlichen phänotypischen Merkmalen hervorbringt, wird die Variante als Stamm bezeichnet, und wenn durch genetische Sequenzierung und phylogenetische Analyse eine neue Variante als eindeutiger Zweig auf einem phylogenetischen Baum entdeckt wird, dann ist eine neue Abstammungslinie geboren, aber im Fall von Südkalifornien sprechen die Forscher von “Variante”.

Wissenschaftler haben darauf hingewiesen, dass es in der Anfangsphase der Pandemie nur eine geringe genetische Evolution gab, aber danach wurde der ursprüngliche Stamm in vielen Regionen der Welt durch neue Varianten ersetzt, die eine größere Effizienz der Virusreplikation beim Menschen gezeigt haben.

Und sie haben auch bestätigt, dass die bisher bekannten Daten darauf hindeuten, dass die aktuellen Impfstoffe weiterhin in der Lage sein könnten, viele Krankenhausaufenthalte und Todesfälle zu verhindern, selbst angesichts der Abnahme der Gesamtwirksamkeit, die als Folge der auftretenden Schwankungen auftreten könnte.

An der Untersuchung waren Wissenschaftler aus mehreren US-Forschungszentren beteiligt, angeführt von Wenjuan Zhang vom Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles, Kalifornien.